Hispanics urged to perform skin self-exams, discuss cancer risk with physicians

More than three-quarters of Hispanic patients in North Carolina aren’t performing skin self-exams (SSE) to detect possible skin cancers, and physicians need to do a better job of educating their patients about this potentially life-saving practice, say researchers in the School of Medicine at the University of North Carolina at Chapel Hill.

Hispanics urged to perform skin self-exams, discuss cancer risk with physicians
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Dr. Aida Lugo-Somolinos

[Nota: Una versión español de este comunicado de noticia llega tras la versión Inglés.]

For immediate use: Tuesday, Aug. 27, 2013

More than three-quarters of Hispanic patients in North Carolina aren’t performing skin self-exams (SSE) to detect possible skin cancers, and physicians need to do a better job of educating their patients about this potentially life-saving practice, say researchers in the School of Medicine at the University of North Carolina at Chapel Hill.

Study results were reported earlier this year in the Research Letters section of the Archives of Dermatology.

“We know that the rates of melanoma, one of the deadliest skin cancers, are on the rise globally, and in the U.S., Hispanics and African-Americans often present to physicians with more advanced cases of the cancer,” said Dr. Aida Lugo-Somolinos, professor of dermatology at UNC. “We wanted to understand more fully why Hispanic patients weren’t performing SSEs and what role the physician was playing in the process, especially since SSEs may lead to earlier melanoma diagnosis.”

Researchers worked with Hispanic patients at Piedmont Health Services in Carrboro, UNC dermatology clinics and El Pueblo, a Hispanic advocacy group in Raleigh. Most participants, Lugo-Somolinos said, listed their country of origin as Mexico, but nine other countries were listed.

Among the results: 23 percent reported knowing skin-cancer risk factors, such as sun exposure; 9 percent received a regular skin examination; and 22 percent performed SSEs.

Darker-skinned individuals in the U.S., including Hispanics and African-Americans, have lower rates of skin cancer than Caucasians, but the risk remains, Lugo-Somolinos said. “We want to encourage primary care providers to help make their non-Caucasian patients aware they are also at risk for skin cancer, especially through sun exposure, even with darker skin,” she added.

Lugo-Somolinos, originally from Puerto Rico, came to UNC six years ago. She initially thought cultural traditions, especially the strong sense of modesty among women that she observed in her Puerto Rican patients, might explain her North Carolina Hispanic patients’ reluctance to perform SSEs or request skin exams from health care providers. She quickly learned that was not the case with the study population of Hispanics.

“We did not find patient modesty to be a barrier, but what we did find was that patients felt they didn’t have enough time with physicians to ask about preventive care such as skin exams,” she said. “We also learned that physicians were not taking the opportunity to raise the subject with their patients, as they do with other health promotion topics such as smoking cessation or seatbelt use.”

Lugo-Somolinos noted her varied experiences with patients in Puerto Rico and North Carolina highlight that there is no monolithic “Hispanic” community – and that individual countries and cultures must be understood and considered when working with Hispanic patients, she added.

Medical Center media contact: Tom Hughes, (919) 966-6047 office, (919) 923-6964 mobile; tahughes@unch.unc.edu

News Services contact: Kathy Neal, Interim Health & Science editor, (919) 740-5673 (cell/vmail); kcneal@unc.edu

 

 




UNC comunicado de prensa

Para uso: Martes, 27 de agosto 2013

Se recomienda enfáticamente a los hispanos que se hagan autoexámenes de piel y hablen con sus médicos acerca del riesgo de cáncer

Más de las tres cuartas partes de los pacientes hispanos en Carolina del Norte no se hacen autoexámenes de piel para detectar posibles cánceres de piel y los médicos necesitan hacer un mejor trabajo educando a sus pacientes sobre esta práctica que potencialmente puede salvar vidas, según indican los investigadores de la Escuela de Medicina de la Universidad de Carolina del Norte de Chapel Hill.

Los resultados del estudio se reportaron a principios del año en la sección Research Letters de Archives of Dermatology.

«Sabemos que las tasas de melanoma, uno de los cánceres de piel más maligno, están en aumento a nivel mundial y que en los EE.UU., los hispanos y los afroamericanos a menudo son los que se presentan ante el médico con los casos más avanzados de cáncer», dijo la Dra. Aida Lugo-Somolinos, profesor de dermatología de la UNC. «Queríamos entender con más profundidad por qué los pacientes hispanos no se estaban haciendo autoexámenes de piel y cuál era el papel del médico en este proceso, especialmente cuando los autoexámenes pueden llevar a una pronta diagnosis de melanoma».

Los investigadores trabajaron con pacientes hispanos de Piedmont Health Services en Carrboro, clínicas dermatológicas de UNC y El Pueblo, un grupo de Raleigh que aboga por los hispanos. La mayoría de los participantes, dijo Lugo-Somolinos, anotaron a Méjico como su país de origen, pero se listaron otros nueve países.

Entre los resultados, el 23 por ciento señalaron que conocían los factores de riesgo del cáncer de piel, como el estar expuesto al sol; el 9 por ciento recibieron regularmente exámenes de piel; y el 22 por ciento se hicieron autoexámenes de piel.

Las personas de piel más oscura en EE.UU, incluyendo a hispanos y afroamericanos, presentan tasas más bajas de cáncer de piel que las personas de piel blanca, pero el riesgo sigue ahí, dijo Lugo-Somolinos. «Queremos animar a los proveedores de salud a que fomenten entre los pacientes de piel oscura que también corren riesgo de contraer cáncer de piel, especialmente si se exponen al sol, aunque su piel sea oscura », añadió.

Lugo-Somolinos, natural de Puerto Rico, llegó a UNC hace seis años. Al principio pensó que las tradiciones culturales, especialmente el fuerte sentido de la modestia de las mujeres que ella observó en Puerto Rico, podrían explicar las reticencias de los pacientes hispanos de Carolina del Norte a que se hicieran autoexámenes de piel o a que pidiesen a los proveedores de salud que les examinaran la piel.  Rápidamente se dio cuenta de que este no era el caso de la población de  hispanos del estudio.

«No encontramos que la modestia de los pacientes fuera una barrera pero lo que sí encontramos es que los pacientes sentían que no tenían tiempo para preguntar a los médicos acerca de temas del cuidado preventivo como los exámenes de piel», dijo.  «También aprendimos que los médicos no aprovechan la oportunidad de plantear este tema con los pacientes, como lo hacen con otros temas que fomentan la salud, como el dejar de fumar o utilizar el cinturón de seguridad».    

Lugo-Somolinos señaló que sus variadas experiencias con pacientes de Puerto Rico y de Carolina del Norte ponen de manifiesto que no hay una comunidad monolítica «hispana» –y que individualmente cada país y cultura deben ser entendidos y considerados cuando se trabaja con pacientes hispanos, añadió.

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Translated by UNC Health Care Interpreter Services, 08/26/13





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